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「經濟學帝國主義」可以歇歇了! 0/2057 FB 推特 列印 推薦
2014-06-27 22:30:22
一些經濟學者把經濟學的功能無限擴大,認為經濟學能夠通識社會問題的百病,這就是「經濟學帝國主義」。

(本報訊)「經濟學帝國主義」指用經濟學的思想和分析方法研究和解釋其他社會科學問題。實際上這本是很好的思想方法,但一些經濟學者把經濟學的功能無限擴大,認為經濟學能夠通識社會問題的百病,這就是「經濟學帝國主義」或者「經濟學沙文主義」。而把本是社會科學中一個分支的經濟學,推上「經濟學帝國主義」高臺的人,要首推1992年諾貝爾經濟學獎的得主,美國人加里.貝克爾(Gary Becker)。

北京交通大學教授王元豐在新加坡《聯合早報》的評論文章表示,貝克爾用微觀經濟學的基本方法和概念如理性選擇、利益最大化行為、交換等來研究犯罪、家庭、教育等一些非經濟問題,取得過較好的效果。但他認為「經濟分析是最有說服力的工具,這是因為,它能對各種各樣的人類行為作出一種統一的解釋」。

持相同觀點的美國經濟學家羅伯特·巴羅(Robert Barro)認為「任何社會行為包括宗教、愛情、犯罪和生育都受經濟推理的支配」。事實真是這樣麼?今年5月3日加里·貝克爾逝世了,有人寫文章說「經濟學帝國主義」該終結了。

不過「經濟學帝國主義」的終結不是因為貝克爾的離開,而是因為經濟學遠沒有貝克爾等人認為的是一種萬能的工具,經濟學或者說西方經濟學對經濟現象本身很多沒有研究清楚,對包括經濟領域的一些重大基本問題都沒有看明白,存在非常不同的意見。

讓我們通過過去和最近西方經濟學家的爭論來看看,經濟學還遠不是什麼非常精深、嚴謹的科學,把經濟學捧到無所不能程度的經濟學家們過於自大了!

經濟學上一個非常重大、影響深遠的爭論來自英國經濟學家凱恩斯與奧地利經濟學家哈耶克。凱恩斯和哈耶克是20世紀經濟學思想史中兩位著名的人物,他們的思想對西方的經濟和社會產生過巨大影響。

但是這兩位偉大的經濟學家,在對「政府是否應該幹預市場」、「政府對市場的幹預應該保持在何種程度」,這最基本經濟問題有著非常不同的意見。凱恩斯主張政府應該對社會經濟活動進行有效地幹預和控制,而哈耶克則認為政府幹預只會損害市場發展運行的機制,堅決捍衛自由市場秩序的理念。

 

凱恩斯和哈耶克的論爭,被稱為「歷史上最經典最著名的經濟學決鬥」。

 

凱恩斯和哈耶克的論爭,被稱為「歷史上最經典最著名的經濟學決鬥」。凱恩斯的思想在上世紀30年代西方國家發生經濟大蕭條後,被以美國羅斯福總統的政府以「3R新政」(復興 Recovery、救濟 Relief、改革 Reform)採用。政府大規模投資幹預市場,使美國走出歷史上最嚴重的經濟危機,也使凱恩斯主義在西方得以普遍實行。

可是20世紀70年代,由於石油危機,世界經濟陷入「滯脹」,政府幹預經濟導致許多國家經濟陷入困境。而後,遵從哈耶克自由主義思想的美國雷根、英國柴契爾政府,則大刀闊斧減少政府對經濟的影響,哈耶克贏得了很多人的尊崇。可是2008年爆發的世界性金融危機,讓人們認識到政府對市場放任自流的自由主義經濟政策失敗,凱恩斯主義又捲土重來。

美國著名記者尼古拉斯·韋普肖特(Nicholas Wapshott)寫了一本書《凱恩斯大戰哈耶克》,系統梳理了凱恩斯和哈耶克以及他們思想繼承人的論爭。可是這歷經幾十年的辯論及實踐目前還沒有公認的結論,經濟學家對“政府是否應該幹預市場”認識還不統一。

去年,美國還發生了一次經濟學方面的爭論,這個爭論是「政府對市場的幹預應該保持在何種程度」的具體化,所爭論的問題是政府的債務是否存在上限?說通俗點就是政府是否可以沒有休止的去借錢搞社會福利、刺激經濟?

爭論來自於美國哈佛大學的卡門.萊因哈特(Carmen Reinhart)和肯尼士.羅戈夫(Kenneth Rogoff)兩位教授在2011年出版了暢銷書《這次不一樣》(This time is different)。他們在書中對政府債務和經濟增長的關係進行了研究,結果顯示:90%是公共債務與國內生產總值(GDP)之比的一個臨界值,若高於90%,經濟增速就會驟降。

但是美國麻塞諸塞大學的湯瑪斯.赫恩登(Thomas Herndon)、邁克爾.阿什(Michael Ash)和羅伯特.波林(Robert Pollin)三位教授,發現萊因哈特和羅戈夫所用的資料有問題。

 

自由的市場經濟是否會導致貧富不均?是目前西方正在激烈爭論的熱門話題。

 

他們用修正後的資料認為,公共債務那個引起增長率驟降90%臨界值是不存在的。萊因哈特和羅戈夫教授承認他們的資料有一定問題,但這不影響他們的結論:公共債務存在影響經濟發展的臨界值,所以政府不能過度地借錢。

但是美國諾貝爾經濟學獎得主保羅·克魯格曼(Paul Krugman)卻不同意他們的觀點,他認為這是同說「世界末日就要來了」一樣的危言聳聽,他說日本債務與GDP之比都超過200%了也沒什麼問題。就這樣一個似乎並不複雜的問題,經濟學家們都爭論得面紅耳赤!

最後,再來看看目前正在西方激烈爭論的熱門話題,也是一個關於經濟學基本理念的問題:自由的市場經濟是否會導致貧富不均?美國諾貝爾獎經濟學得主西蒙·庫茲涅茨(Simon Kuznets)發現的鐘形曲線(也稱為倒U形曲線,即在社會在技術進步的過程中,貧富差距會先增加後減少),是不是世界各國的普遍規律?這是關於經濟學的本質、也是關於資本主義本質的問題。

引起這方面爭論的原因是法國巴黎的經濟學教授湯瑪斯.皮克提(Thomas Piketty)剛剛出版的新書《21世紀的資本》(Capital in the Twenty-first Century)。皮克提在這本書中用詳實的資料證明西方資本主義市場經濟導致貧富差距不斷增長,而且這種貧富差距導致富者愈富、貧者愈貧。皮克提的發現在經濟學上非常深刻:即資本主義市場經濟不能保證社會的經濟平等!

《紐約時報》評論皮克提著作的標題是「較勁斯密(和馬克思)」,表明這本書對西方世界的震撼。但是,有很多人不同意皮克提的觀點,英國著名的《金融時報》連續發表文章質疑皮克提的資料問題,美國企業研究所(American Enterprise Institute)的詹姆斯·佩特庫奇斯(James Pethokoukis)在美國《國家評論》上警告說,必須反駁皮克提的書,否則「它就會在知識界傳播,重塑政治和經濟觀念,而未來所有的政策論戰都會在這些觀念的基礎上展開。」

這場自亞當·斯密奠定西方經濟學基礎以來,關於經濟學最本質問題的爭論說明什麼?說明經濟學對自身一些基本問題還沒搞清楚呢!

END

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