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抗貧失敗 5千萬人難圓「美國夢」 0/1781 FB 推特 列印 推薦
2014-01-16 21:28:40
近5千萬、約1/6人口生活在貧窮線下始終是富裕美國的恥辱,數千萬底層美國人,就此與美國夢絕緣。

(本報訊)美國「向貧窮宣戰」本周滿50周年,當年詹森總統發動這場戰爭時,訂下滅貧的目標,但半世紀過去了,美國現在仍有15%的人口(相當於4600萬至4900萬人)生活在貧窮中,與詹森主政時的19%相去不遠。不容否認,美國抗貧50年,可謂沒有什麼效果,政策失敗而未至終局。

當然,輿論也有不同意見,譬如50年來的努力,避免更多人陷入貧窮,本身已屬一項成就;又如50年來美國建立社會安全網,現在的社會安全、醫療保險(Medicare)、醫療補助(Medicaid)、糧食券、失業保險金等各項計畫,都是過去半世紀中建立或擴大,且都是向貧窮宣戰的成果,每年平均讓2700萬人免墜入貧窮懸崖。

但無論如何看,容許接近5千萬、約六分一人口生活在貧窮線下(聯邦貧窮線將個人收入訂在1萬1490元,兩人家庭為1萬5510元,三人家庭為1萬9530元,四人家庭為2萬3550元),始終是富裕美國的恥辱。數千萬底層的美國人,就此與美國夢絕緣。

為什麼抗貧突然間會成為話題?今年是選舉年,11月將舉行期中選舉,兩黨為了爭奪國會控制權而無所不用其極,正好拿抗貧來做文章拉票。歐巴馬總統已將扶貧列為今年的首要施政項目,共和黨也立即反應,聲言要推出自己的抗貧計畫,但展望兩黨在這個問題上的合作空間極少,因為共和黨反對民主黨的大政府政策,主張削減政府開支,但抗貧不能不花錢,不花錢輔導接濟又怎能抗貧?

歐巴馬在得不到共和黨支持下,能夠做的就不多,他1月8日已提出,要在全國找四個城市(包括費城、洛杉磯等),作為試點,設立「希望區」,改善區內的治安和教育環境,協助青少年上進努力,藉此擺脫貧窮。

規模這樣小的措施註定難成氣候;歐巴馬在1月28日的國情諮文中必然再提抗貧,這個議題也可能成為今年選戰的重點之一,但要說真正抗貧效果,那是另一回事。

其實,抗貧觸及美國社會發展的一個重要問題。美國立國2百多年,在政治(民主、自由)、經濟(資本主義、自由市場)、社會(民權、多元族裔)、以及文化(多元文化、個人主義)等各方面的「國家工程」已有長足發展和建立,但在某些方面,譬如貧富懸殊(容許數千萬人生活在貧窮線以下),卻是未完成的國家工程。這是切切實實、超越政治的國家工程。

那麼,為何抗貧50年仍未達標?其中關鍵在哪裡?哈佛經濟學家捷蒂(Raj Chetty)將答案指向經濟和族裔。他的研究發現,一個社區的經濟和族裔情況,可左右小孩能否上進;家庭收入、父母教育程度、是否單親家庭、地方政府對學校的撥款等都是重要因素。他的結論是:年輕一代是否能擺脫代代循環的貧窮困境,關鍵在所在社區的族裔和經濟背景。

事實上,美國不少大城市的內城區,都聚居大量貧窮家庭,尤其是非裔,區內的小孩在槍枝、毒品和高犯罪的影響下,缺乏上進的環境,就算上了學,也大多中途輟學,在當今的知識型社會中,連高中文憑也沒有,又怎能找到好工作、擺脫貧窮,以及從底層走向中上層社會?

抗貧已觸及社會財富分配的基本問題,而財富分配則是兩黨的根本歧異所在。共和黨反對增加福利,反對政府增加開支,主張自由競爭,主張民眾應自行奮發自力更生;民主黨則主張救助老弱和失業者;以目前政治氣氛看,兩黨並無合作基礎,因此詹森當年訂下的「減貧、滅貧和預防貧窮」的理想,現在沒有實現的可能。

除了兩黨,美國主流社會如何看貧窮非裔也是個問題。曾與余英時教授於2006年同獲克魯格人文獎的著名非裔歷史學家富蘭克林(John Hope Franklin,1915-2009)曾說,美國主流社會以前還希望挽救非裔,但近年已放棄這一努力,扮作對非裔困境視而不見,任由非裔社區沉淪。

要到什麼時候,美國才有真正的反貧窮運動?還要再等50年嗎?展望未來,只能消極地說,只能等待兩黨能合作的時機;不過,有一點很清楚:主張擴大福利的自由主義和主張減少福利的保守主義,在歐巴馬結束任期後,拉鋸仍將繼續;換言之,反貧窮是美國的國家工程,不受歐巴馬去留影響,這是一場永不止息的另類「內戰」。

END

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