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林書豪與超級巨星的政治經濟學 0/2005 FB 推特 列印 推薦
2012-03-15 23:42:17
全球化和資訊交流技術的變革,令明星經濟學在許多領域變得日益重要。這在體育和娛樂方面肯定是沒錯的。

(本報訊)哈佛大學經濟學和公共政策教授,IMF前首席經濟學家Kenneth Rogoff在新加坡《聯合早報》,以「Jeremy Lin and the Political Economy of Superstars」為是,發表評論文章,以下是全文:

林書豪是劍橋這幾個星期最受注目的新聞人物。這名哈佛經濟學畢業生震撼了美國國家籃球聯盟(NBA),在一夜間從無名小卒崛起為耀眼的超級巨星,帶領弱旅紐約尼克斯隊取得一連串的勝利。

林書豪的成功之所以如此令人刮目相看,部分原因是因為他打破了人們對亞裔美籍運動員的文化偏見。原本忽視林書豪,現在卻目瞪口呆的專家們紛紛說,他看上去不像是能成為巨星的人。而林書豪那種溢於言表的誠懇與謙和也為他贏得了許多賽場外的粉絲。當他連續兩期登上《體育畫報》(Sports Illustrated)的封面時,全世界為之矚目。一直致力於在中國建立品牌及興趣的NBA也大喜過望。

坦白說,我也是林書豪的大粉絲。事實上,我十幾歲的兒子早在林書豪為哈佛大學隊打球的時候,就對他的球技和職業道德崇拜不已。但在以一個經濟學家的角度觀察公眾對那「1%的富人」或是收入極高者不斷升溫的憤怒時,我也看見了這個成功故事中不同及被忽略的層面。

令我吃驚的是公眾對體育明星的高昂薪水有種司空見慣的認同,對商業或金融界翹楚的評價卻很低。一半NBA籃球明星的年薪超過200萬美元,比進入1%高收入群美國家庭的收入門檻高5倍。像科比(Kobe Bryant)這樣長期以來都是超級明星的球員每年有超過2500萬美元進賬。因此,NBA球員的平均年薪已超過500萬美元。相比之下,林書豪的年薪只有80萬美元,對於一個第二年打NBA的球員來說只是最低工資。不難想像,林書豪肯定會賺得更多,而粉絲們也會對此喝采。

但這些粉絲中的許多人,卻肯定會認為薪酬中位數在1000萬美元左右的《財富》500強企業(Fortune 500)總裁,獲得的報酬是高得不合理。如果一名籃球運動員的動作比對手快那麼零點幾秒,沒人會對他打一場球的收入比五名工廠工人的年薪還多有什麼不滿。但如果一名金融交易員或企業執行人員能令自己的企業比競爭者搶先一步,並因此獲得公司的一大筆報酬,公眾卻會認為這不是他應得的,甚至會將他視為小偷。

經濟學家們一直都在研究明星經濟學。在某些領域中,一小批人的決策在一個企業裏可以發揮極大的作用,讓他們的特殊價值不同於即使是像傳說中的伐木巨人保羅·班揚(Paul Bunyan)這樣的個體。但國家究竟可以容忍何種程度收入差距的政治經濟學,卻仍是未經探究的領域。

 

全球化和資訊交流技術的變革,令明星經濟學在許多領域變得日益重要。

 

當然,公眾對職業運動與娛樂界外高收入明星的鄙視也有一定的邏輯,尤其是在某些本質上是零和遊戲的金融領域---個人賺的錢必定是來自他人的損失。還有其他領域也是例外,比如科技,就像蘋果公司已故創立者史蒂夫·約伯斯那樣,能為公眾帶來貨真價實的創新和高品質,而不是雇用一幫律師和說客來維持自己的壟斷地位。

作為一個籃球迷,我不會將這項運動視為一種零和遊戲,即便某一支隊伍贏球必然意味著另一支輸球。最頂尖的球員確實有具大的創造性天賦,但一些擅長扣籃表演的「街球」運動員也有類似天賦;或許是他們的身高無法與他人競爭,所以也基本上賺不到什麼錢。

粉絲是否因為球員所起的模範作用而覺得他們的巨額收入是可以接受的?當然,有許多球員樹立了好榜樣,但不是所有高薪運動明星都是模範公民。美國國家橄欖球聯盟(National Football League)的明星四分衛邁克爾·維克(Michael Vick),就因為經營殘忍的鬥狗比賽而入獄。此外,一些球員因非法擁有毒品與武器或家庭暴力而被捕的事件也層出不窮。

嚴重犯規事件在運動場上也不時發生。2006年世界盃上齊達內(Zinedine Zidane)那一記眾所周知的沖頂便是很好的例子。此外,NBA自己的明星球員羅恩(Ron Artest)曾於2004的一場比賽中衝上觀眾席與球迷扭打,而在之後的整個賽季被停賽。或許是為了表示已經改過自新,他如今已將自己的名字改成「慈世平」(Metta World Peace)。

此外,體育運動隊伍對政府的遊說肯定跟任何大企業一樣無所不用其極。在大多數國家,職業運動都是合法的壟斷行業,著名球隊都能在主辦賽事的城市免費使用運動場或享有其他優惠。而且,不要忘記,林書豪的成功故事是NBA億萬富翁球隊老闆和百萬富翁球員之間,對如何分配每年40億美元收入的巨大爭端促成的,而這筆錢比許多國家的國民收入還要高。

正如已故芝加哥大學經濟學家舍溫·羅森(Sherwin Rosen)所說,全球化和資訊交流技術的變革,令明星經濟學在許多領域變得日益重要。這在體育和娛樂方面肯定是沒錯的,在商業和金融方面其實也是如此。

我希望林書豪能有持久而光輝的職業生涯,雖然即使他的成功像流星般短暫,也已經帶來了巨大的文化衝擊。我們可以預計,隨著亞裔美國人繼續在其他競技場上突破重重障礙,只要他們在一些領域依然屈指可數,比如企業總裁,這些新崛起的超級巨星也將會得到同樣的歡呼。

如果公眾對超級明星的高收入感到不滿,糾正問題的最明顯方法就是改善稅務制度,物件包括許多已經從自身的工作得到巨大稅務減免的財鴻勢大的球隊老闆。如果能建立一個更平等的競爭環境,也許體育和娛樂界以外的明星會發現自己得到了更多的讚賞。

END

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