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沙烏地阿拉伯削減福利開支的背後 0/2080 FB 推特 列印 推薦
2016-01-04 22:50:37
因油價大跌,沙國取消國民日用品津貼,開徵消費稅填補財政空缺的做法,無疑有深遠的地緣政治意義。

(本報訊)沙烏地阿拉伯政府在2015年12月29日宣佈,將開始一系列的財政改革,主要以削減汽油津貼等福利支出,以及增加以消費稅為主的收入,試圖平衡日益嚴重的預算赤字。沙國去年對國內的汽油津貼達1070億美元,比其980億美元的財政赤字還高。預料其他依靠石油收入的海灣國家如阿聯酋、阿曼、科威特、巴林等也將亦步亦趨。

新加坡《聯合早報》的社論表示,國際原油價格從2011年的每桶近130美元高峰,猛跌到如今的40美元以下,已經對中東的石油生產國造成巨大的財政壓力。沙國的財政改革,除了將影響中東的政局,恐怕也反映了眾多沉潛多時的國際大趨勢,正逐漸趨向明朗化。

西方政治學有「資源詛咒」一說,認為擁有豐富天然資源(尤其是石油)的國家,其政治體制越容易變得極權腐敗,也越不容易發生政治或社會改革。這是因為政府可以利用資源的收益,通過慷慨的社會福利方式收買國民,作為換取他們放棄政治權利的代價。

沙國「從搖籃到墳墓」的福利制度,配合其政教合一的高壓體制,正是這一政治學理論的典型範例。所以,沙國取消國民的石油、食水、電力和日用品津貼,同時開徵消費稅填補財政空缺的做法,無疑有深遠的地緣政治意義。

儘管隨著能源科技和國際經濟格局的變化,中東石油生產國的全球影響力已大不如前,該地區的戰略性畢竟還是非常重要的。沙特及眾海灣國家被迫放棄用福利收買人心的做法,會對各國的內部政治,乃至整個海灣地區的形勢產生什麼樣的影響,或是接下來幾年值得留意的發展。

因為「資源詛咒」理論也指出,靠天然資源揮霍的政權由於無需向人民徵稅,所以也可以置民意於不顧。如今沙特等國取消福利又開徵消費稅,勢必開啟新的朝野互動關係,或將為該區域帶來新的重大政治變數。

中東福利國度的式微,反映的也是全球暖化跡象越來越顯著,各國開始積極探討其他替代能源的未來大趨勢。2015年12月在巴黎召開的全球氣候大會,同意採納有法律約束力的《巴黎協定》。

雖然各界對其實際效用還存在不少疑慮,卻代表了世界輿論的重大轉向。更乾淨且可持續的再生能源,如太陽能、風力發電及核能等,勢必會獲得更多的國際資金的投入。同時,石油、煤炭等高污染能源的使用,將日益變得更加政治不正確。2015年末美國、歐洲乃至北極等地所發生的因極端反常天候導致的災害,將加深世人的這一印象。

此外,由美國啟動的葉岩油革命,以及世界經濟的放緩,預料將對海灣諸國的石油財政,構成相當長時期的壓力。由沙國帶頭的增產削價行動,原本欲用來打擊葉岩油的競爭。但葉岩油開採科技的進步,使得這一削價策略非但失效,還帶動了全球石油價格因增產而持續下滑。

中國經濟轉型所出現的增長放緩,加劇了國際貨幣基金組織總裁拉加德所形容的「新平庸增長」現象。只要全球經濟總需求保持疲弱,海灣諸國將難以指望靠石油收入來改善其預算困境。

從短期效應觀察,海灣國家的財政困境也不乏區域安全上的意義。沙特一直是該地區平衡伊朗的主要力量。兩國在葉門所進行的代理人戰爭,正陷入膠著的態勢。伊斯蘭國組織的威脅雖然得到遏制,卻遠沒有達到根治的狀況。敘利亞激烈的內戰,背後更不無沙特的影子。

簡言之,沙國在大中東地區錯綜複雜的局勢裡,發揮著相當核心的作用。一旦其國內政治因預算改革而出現動盪,將直接衝擊其外交政策,進而牽動整個區域的走向。這也是關注沙國動向時所不能忽略的視角。

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